Los sistemas de educación y formación abiertos y a distancia han dejado de ser únicamente una alternativa más de enseñanza, para convertirse en uno de los modelos educativos de innovación pedagógica más importantes y con mejor proyección de futuro.

aulas virtuales

Dentro de la educación a distancia, las aulas virtuales constituyen una de sus piezas básicas, convirtiéndose en el nuevo entorno del aprendizaje. Las aulas virtuales son un poderoso dispositivo de comunicación y de distribución de conocimientos que, además, ofrece un espacio para atender, orientar y evaluar a los participantes.

 

Las ventajas de disponer de una plataforma de  educación a distancia son muchas, como por ejemplo:

  • Reduce notablemente los costos de la formación.
  • No requiere de un espacio físico.
  • Elimina desplazamientos de los participantes.
  • Amplía notablemente su alcance, dando mayores posibilidades a los que se encuentran más alejados de los centros de formación.
  • Permite el acceso a los cursos con total libertad de horarios.
  • Proporciona un entorno de aprendizaje y trabajo cooperativos.
  • Distribuye la información de forma rápida y precisa a todos los participantes.
  • Prepara a los alumnos para competir en el mercado de manera más ágil, rápida y eficiente.
  • Convierte la docencia virtual es una opción real de teletrabajo.
  • Se complementa, sin lugar a dudas, con la formación presencial y con los soportes didácticos ya conocidos.

Características de las aulas virtuales

Por lo general, las aulas virtuales se integran en las Plataformas LMS, dividiéndose en cuatro grandes áreas:

  •  Área de información.
  •  Área de contenidos.
  •  Área de comunicación.
  •  Área de recursos.

En el área de información cada participante dispone de:

  • Un listado de todos sus compañeros con una ficha de cada uno de ellos con su foto y datos personales.
  • Una cuenta de correo.
  • Un acceso a una lista de correo propia de los miembros del aula que permite el envío simultáneo de mensajes.
  • Un foro de discusión que posibilita el debate de diversos temas.
  • Una sala de chat para establecer conversaciones en directo.

En el  área de contenidos encontramos todo tipo de contenidos temáticos:

  • Documentación relevante.
  • Material de apoyo.
  • Bibliografía.
  • Actividades prácticas.

En  el  área de información se suelen localizar:

  • Noticias y eventos.
  • Agenda virtual.
  • Fotos, chats y otras propuestas para intercambiar información y opiniones.

Por último, en el área de recursos se suele incluir un espacio para subir y descargar archivos, visualizar vídeos y otros materiales didácticos, así como manuales de ayuda para guiar al alumno en cuestiones técnicas y facilitar la operatividad y el aprendizaje.

Las aulas virtuales son espacios reservados de uso exclusivos para profesores y alumnos matriculados en un determinado curso o actividad on line, por lo que los integrantes necesitan una clave personal para su acceso, que por lo general suele estar disponible las 24 horas del día.