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Dolor de cabeza: causas, tipos y tratamientos

  • 10 octubre 2017

El dolor de cabeza es una experiencia universal. Pocos son los privilegiados que pueden decir que nunca han pasado por uno. Según la Sociedad Española de Neurología entre el 73% y el 89% de los hombres ha experimentado dolor de cabeza, en las mujeres esa cifra escala hasta el 92%-99%.

El dolor de cabeza, que técnicamente se denomina cefalea, es una de las principales causas de visita a las consultas de neurología. Su intensidad, localización y síntomas acompañantes varía, pero su impacto es innegable en la calidad de vida de quienes lo padecen.

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En la mayoría de los casos la cefalea se manifiesta como un dolor localizado en la cabeza, pero hay ocasiones en que ese dolor llega hasta el cuello y los hombros. Igualmente hay personas que experimentan dolor de cabeza de forma episódica, mientras en otros se hace crónico y es algo con lo que tienen que lidiar día a día.

 

Causas del dolor de cabeza o cefalea

Las causas de un dolor de cabeza, que es un síntoma, no un diagnóstico, son múltiples. Entre las más comunes:

  • Estrés
  • Problemas visuales
  • Estar acatarrado
  • Beber alcohol en exceso
  • Posturas inadecuadas
  • No comer adecuadamente, por ejemplo, no ingerir alimentos durante varias horas
  • No tomar suficiente líquido
  • Medicamentos
  • El periodo menstrual

Otras causas, menos comunes, pueden ser tumores, infartos cerebrales o alteraciones metabólicas.

 

Tipos de dolor de cabeza o cefalea

Existen cientos de tipos de cefaleas que se dividen en dos grandes grupos:

Cefaleas primarias: son las más comunes. En este caso el dolor de cabeza aparece como síntoma único o casi único. No hay una enfermedad que de forma evidente justifique la existencia del dolor de cabeza. Entre las cefaleas primarias más comunes están:

  • Cefalea de tensión, episódica o crónica
  • Migrañas con o sin aura
  • Cefalea por estímulos fríos
  • Cefalea en racimos

Cefaleas secundarias: surgen como consecuencia directa de otra enfermedad y en algunos casos pueden ser una señal de alarma de que algo grave está sucediendo.  Entre las cefaleas secundarias más comunes están:

  • Dolor de cabeza por resaca
  • Por fiebre
  • Cefalea asociada a traumatismo craneal
  • Cefalea debido a trastornos vasculares
  • Por alteraciones en la nariz
  • Por alteraciones visuales

 

Tratamiento del dolor de cabeza

Teniendo en cuenta la diversidad etiológica de los dolores de cabeza, el tratamiento depende en buena medida de un diagnóstico acertado.

La mayor parte de los dolores de cabeza son primarios y son tratados con fármacos antiinflamatorios y analgésicos. En el caso de la migraña el tratamiento de mantenimiento, que tiene un enfoque preventivo, puede incluir la administración de medicamentos psicotrópicos.

Es importante seguir las recomendaciones del médico en cuanto a la toma de fármacos. Un exceso en ese sentido puede conducir en sí mismo a una cefalea por uso excesivo de medicamentos.

Otras medidas que pueden ayudar a aliviar o evitar el dolor de cabeza:

  • Practicar técnicas de relajación
  • Realizar actividad física de forma periódica
  • Mantenerse hidratado
  • Ingerir alimentos de forma regular
  • Descansar adecuadamente, en especial dormir las horas de sueño recomendadas
  • Evitar estar demasiadas horas con la vista fija
  • No beber alcohol en exceso

 

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